Para astronom telah menemukan bintang yang berjarak 600 tahun cahaya yang menyalahi definisi dari apa yang bisa dianggap sebagai bintang. Itu karena EBLM J0555-57Ab, bintang terkecil yang pernah ditemukan, hanya lebih besar sedikit saja dari planet Saturnus.

Tapi bintang 57Ab jauh lebih berat dari pada Saturnus. Mempunyai 85 kali massa Jupiter, yang membuatnya cukup besar untuk mengubah hidrogen menjadi helium dan menjadi bintang sejati.

57Ab adalah bagian dari sistem tiga bintang. Sementara EBLM J0555-57A dan EBLM J0555-57B mengelilingi satu sama lain, 57Ab hanya mengorbit bintang utama. Ukuran kecil 57Ab dibandingkan dengan teman-temannya yang mirip matahari membuat para peneliti pada awalnya menyimpulkan bahwa bintang berukuran planet itu hanyalah sebuah planet. Klasifikasi keliru bintang terjadi sebagian karena terdeteksi oleh transit, yaitu metode umum untuk menemukan planet ekstrasurya, di mana terlihat sesuatu melintas di depan benda lain dan meredupkan cahaya dari objek dibelakangnya.

“Memang, sampai kita mengukur massa itu tampak seperti planet transit,” kata Amaury Triaud, seorang ilmuwan Kavli Institute di Universitas Cambridge.

Untuk dianggap sebagai bintang, harus menjalani fusi nuklir di inti dan bisa mengubah hidrogen menjadi helium. Di bawah 80 massa Jupiter, objek mirip bintang disebut katai coklat dan hanya bisa mengubah hidrogen menjadi isotop deuterium.

Jadi pada 85 massa Jupiter, 57Ab sedikit lagi dekat dengan apa yang bisa dianggap sebagai bintang. Ini kurang dari satu persen massa matahari, dan memang, Triaud mengatakan tim tersebut memiliki masalah dalam menentukan beberapa informasi tentang bintang tersebut karena cahayanya benar-benar tidak kelihatan karena kalah dengan cahaya rekan-rekannya yang lebih terang.

Ukuran kecil 57Ab menempatkannya di kelas bintang yang disebut bintang ultracool. Contoh yang paling terkenal adalah TRAPPIST-1, bintang berukuran Jupiter yang merupakan rumah bagi tujuh planet.

Sekarang EBLM J0555-57Ab secara resmi merupakan bintang terkecil yang pernah ditemukan, kamu bisa bertaruh bahwa lebih banyak astronom akan memutar teleskop mereka untuk mengamati bintang berukuran aneh lagi dan belajar lebih banyak tentang hal ini.