Jika asteroid raksasa menabrak planet kita pasti akan membunuh jutaan hewan. Tapi terdapat dampak yang akan menjadi bencana lagi, seperti Tsunami, gempa bumi, dan awan debu yang menghalangi matahari sehingga menyebabkan kegagalan panen dan kepunahan massal. 65 juta tahun yang lalu, kejadian seperti itu membunuh 75% spesies di Bumi. Tapi untuk benar-benar menghapus kehidupan dari planet ini, dibutuhkan bencana yang sangat kuat sehingga samudera bumi benar-benar akan mendidih, menurut sebuah studi baru. Panas dan radiasi kosmik akan membuat Bumi tidak ramah lagi bahkan sampai berefek ke tardigrade, organisme paling kuat.

Periset menghitung jumlah energi yang dibutuhkan untuk menjadikan suhu air di atas 100°C: 6 x 1026 joule, sekitar satu juta kali lebih banyak daripada konsumsi energi tahunan total manusia, atau kuadriliun (10 ^ 15) kali energi yang dibutuhkan Untuk pesawat luar angkasa untuk lepas landas.

Jumlah energi yang dibutuhkan adalah dengan tabrakan asteroid seukuran Vesta atau Pallas atau dengan supernova atau ledakan sinar gamma, ledakan yang sangat energik di luar angkasa.

Tapi tidak satu pun dari ini mungkin terjadi. Asteroid dengan ukuran yang disebutkan memang ada, tapi mereka tidak mengarah ke arah kita. Dan meskipun panas yang dilepaskan oleh supernova bisa membuat semua air di Bumi menguap, ledakan semacam itu harus “tepat di sebelahnya,” secara kosmis. Itu 0,13 tahun cahaya, atau sekitar 30 kali lebih dekat ke tata surya kita daripada kandidat supernova terdekat. Akhirnya, hampir tidak ada kesempatan bahwa ledakan sinar gamma akan terjadi pada jarak yang mampu melucuti Bumi dari lautannya.

Para periset beralih ke makhluk-makhluk mikroskopis-mikroskopik, makhluk yang tinggal di air yang dapat menahan suhu sedingin -272°C dan setinggi 150°C, seperti hewan Bumi yang paling mungkin bertahan hidup saat semua orang lainnya meninggal. Tardigrade, juga dikenal sebagai beruang air, dapat hidup berhari-hari dalam ruang hampa udara di angkasa luar. Mereka juga dapat menahan tekanan hingga enam kali di dasar lautan dan tingkat radiasi ribuan kali dosis manusia yang mematikan, berkat mekanisme yang belum diketahui memungkinkan untuk memperbaiki DNA mereka. Tapi mereka tidak akan mampu bertahan lama terkena radiasi panas dan kosmik yang parah tanpa air atau waktu tak berujung di angkasa.