Kita bisa mengajukan pertanyaan yang sama tentang seluruh dunia ini. Orang tidak berbicara satu bahasa universal. Sebagai gantinya, saat ini, spesies kita secara kolektif berbicara lebih dari 7.000 bahasa yang berbeda.

Bahasa-bahasa ini tidak tersebar secara acak di seluruh planet ini. Misalnya, bahasa yang jauh lebih banyak ditemukan di daerah tropis daripada di daerah beriklim sedang. Papua Nugini adalah rumah bagi lebih dari 900 bahasa. Rusia yang 20 kali lebih besar, hanya memiliki 105 bahasa pribumi. Bahkan di daerah tropis, keragaman bahasa sangat bervariasi. Sebagai contoh, 250.000 orang yang tinggal di 80 pulau Vanuatu berbicara dalam bahasa yang berbeda, namun di Bangladesh, populasi 600 kali lebih banyak hanya berbicara 41 bahasa.

Mengapa manusia berbicara begitu banyak bahasa? Mengapa bahasa tersebut tidak merata di seluruh planet ini? Ternyata, kita memiliki sedikit jawaban yang jelas atas pertanyaan mendasar tentang bagaimana manusia berkomunikasi.

Keragaman bahasa biasanya mengenai sejarah, perbedaan budaya, pegunungan atau laut yang membagi populasi, atau peperangan, “kita membenci mereka, jadi kita tidak berbicara dengan mereka”.

Tidak diragukan lagi, beragam faktor dan proses sosial dan lingkungan telah berkontribusi pada pola keragaman bahasa yang kita lihat di seluruh dunia. Di beberapa tempat topografi, iklim atau kepadatan sumber daya alam utama mungkin lebih penting; Di lain pihak, sejarah peperangan, organisasi politik atau strategi subsisten dari berbagai kelompok dapat memainkan peran lebih besar dalam membentuk batasan kelompok dan pola keragaman bahasa. Apa yang telah kita buat sekarang adalah template untuk metode yang dapat digunakan untuk mengungkap proses yang berbeda di tempat kerja di setiap lokasi.

Keanekaragaman bahasa telah memainkan peran kunci dalam membentuk interaksi kelompok manusia dan sejarah spesies kita, namun kita sedikit tahu sedikit tentang faktor-faktor yang membentuk keragaman ini. Kami berharap ilmuwan lain akan menjadi terpesona oleh geografi keragaman bahasa untuk memahami mengapa manusia berbicara dalam banyak bahasa.