Ada beberapa hal di alam yang memiliki kemampuan untuk memantulkan cahaya matahari yang jatuh pada mereka. Salah satunya adalah salju. Salju yang baru terbentuk mencerminkan sekitar 90 persen sinar matahari yang jatuh di atasnya. Ini berarti matahari tidak berdaya untuk mencairkan salju yang bersih. Saat salju meleleh, itu bukan karena sinar matahari. Pada musim semi, salju tidak mencair karena panas matahari. Salju meleleh karena udara hangat yang berasal dari laut.

Setelah salju menjadi es, muncul masalah baru. Es dapat menyerap sekitar dua pertiga sinar matahari yang menyinarinya, tapi es cukup transparan sehingga cahaya bisa menembus cukup jauh (10 meter atau lebih) sebelum penyerapan berlangsung.

Sungguh menakjubkan hasil dari transparansi terhadap sinar matahari ini. Jika, sinar menembus lebih dalam, cahaya lalu diserap di lapisan es yang dangkal, matahari pada musim panas bisa dengan cepat akan menaikkan suhu lapisan permukaan tipis ke titik lebur. Dan segera, airnya akan mencair.

Tapi saat sinar matahari menembus lapisan es tebal sebelum bisa diserap, ia tidak bisa menaikkan suhu es hingga titik lebur cukup cepat. Saat es sangat dingin, seluruh musim panas berlalu sebelum terjadi pencairan sama sekali. Inilah yang terjadi hari ini di Antartika, seperti yang pasti terjadi di Eropa utara selama Zaman Es.

Bayangkan saja, jika dengan sihir, es diubah menjadi berwarna buram, gletser yang ada saat ini akan mencair dalam beberapa tahun, menaikkan permukaan laut hingga 60 meter atau lebih. Ini akan membanjiri setidaknya setengah populasi dunia.

Awan memantulkan sekitar 50 persen cahaya yang menyinari mereka. Es dan gurun pasir mencerminkan 35 persen. Lahan kosong umumnya jauh lebih rendah dalam pemantulan, biasanya 10 sampai 20 persen, tergantung pada sifat vegetasi.

Lautan, yang mencakup 71 persen bagian permukaan bumi kita ini, hanya memantulkan sekitar tiga persen. Itulah sebabnya lautan tampak gelap dalam gambar yang diambil dari Bulan atau dari satelit buatan.