Pada tanggal 15 Agustus 1977, sebuah teleskop radio yang berada di Ohio State University mendeteksi sesuatu yang aneh. Teleskop itu mengamati bintang-bintang untuk mencari kemungkinan sinyal dari peradaban alien sebagai bagian dari proyek SETI, dan pada tanggal itu mereka menemukan sesuatu. Teleskop tersebut mencatat sinyal yang sangat kuat yang muncul dari suatu tempat di rasi Sagitarius. Sinyal tersebut hanya berlangsung sekitar satu menit dan tidak pernah terdeteksi lagi.

Sinyal itu begitu kuat sehingga astronom Jerry Ehman, yang pertama melihatnya, membulatinya dengan pena merah dan menuliskan “Wow!” di pinggirnya. Sinyal “Wow!”, Seperti yang akan diketahui, menjadi bukti terbaik yang pernah didapat untuk kehidupan di luar bumi.

Seorang astronom mengatakan bahwa dia tahu apa yang sebenarnya menyebabkan sinyal Wow! dan memastikan hal itu bukan dari alien.

Astronom Antonio Paris telah mempelajari Wow! Sinyal untuk waktu yang lama sejak tahun 2016, ia merilis sebuah makalah bersama dengan astronom Evan Davies yang mengatakan bahwa sinyal tersebut mungkin disebabkan oleh komet yang mengorbit di tata surya bagian dalam. Secara khusus, makalah tahun 2016 mengidentifikasi dua komet, 266P / Christensen dan P / 2008 Y2 (Gibbs), keduanya berada di daerah di mana sinyal Wow! terdeteksi.

Kedua komet ini memiliki awan hidrogen besar di sekitar mereka yang bisa menghasilkan sinyal yang terdeteksi pada tahun 1977. Paris menghabiskan sekitar empat bulan pada akhir 2016 dan awal 2017 dengan teleskop menunjuk komet 266P, dan menemukan sinyal kuat dari jenis yang sama dengan sinyal Wow!.

Paris juga memeriksa beberapa komet lain yang serupa dan menemukan jenis awan hidrogen yang sama dan jenis sinyal yang sama, yang berarti bahwa jika sumber sinyal Wow! bukan dari komet 266P, komet lain kemungkinan besar adalah pelakunya.

Ini adalah kabar buruk bagi siapa saja yang memegang harapan bahwa sinyal Wow! adalah tanda dari alien, tapi ini adalah kesimpulan yang padat untuk salah satu misteri terbesar dalam astronomi. Sekarang kita tahu komet bisa menciptakan sinyal, setiap sinyal mdi asa depan yang kita dapatkan harus diperiksa dengan lebih hati-hati.

Update: Seorang juru bicara dari Observatorium Radio Ohio State University, dimana sinyal Wow! terdeteksi, telah mengulurkan tangan untuk mengungkapkan skeptisisme penemuan ini. Secara khusus, juru bicara mencatat bahwa kedua komet 266P dan P / 2008 terlalu jauh untuk menyebabkan sinyal tersebut, dan bahwa tidak ada bukti sebelumnya yang menunjukkan bahwa komet dapat menciptakan jenis sinyal yang terlihat pada tahun 1977. Secara khusus, Wow! Sinyal hanya bertahan sedikit lebih dari satu menit, yang tidak biasa untuk sebuah komet.

Studi ini jauh dari kata terakhir mengenai masalah ini, namun ini menimbulkan pertanyaan serius yang harus dipelajari oleh studi di masa depan. Kita mungkin tidak bisa menutup kaskus tentang sinyal Wow! setelah semua yang dilalui, tapi setidaknya kita memiliki pertanyaan baru untuk misteri yang belum terpecahkan selama empat dekade ini.