Tumbukan asteroid, bintang meledak, semburan radiasi. Keseluruhan rangkaian kejadian astronomi dapat menjadi akhir dari spesies manusia, belum lagi penghancuran segala macam ekosistem global.

Namun menurut penelitian baru, hewan mikroskopik yang dikenal sebagai beruang air atau tardigrade (Milnesium tardigradum) cukup kuat untuk keluar dari beberapa skenario kiamat terburuk dengan senyuman sombong di wajahnya yang mungil.

Tak satu pun dari ini seharusnya mengejutkan penggemar tardigrade, yang tahu binatang bertenaga super ini bisa bertahan hampir dari segala hal yang akan terjadi.

Tardigrades dapat tetap tenang dan terus berlanjut hingga matahari mendidih di lautan Bumi selama miliaran tahun dari sekarang, menurut sebuah penelitian baru yang meneliti ketahanan air terhadap berbagai bencana astronomi. Temuan ini menunjukkan bahwa kehidupan kompleks bisa sangat sulit dihancurkan, yang menjadi pertanda baik bagi siapa saja.

Sebagian besar penelitian sebelumnya tentang kejadian kiamat, seperti dampak asteroid, bintang tetangga mengalami supernova atau ledakan yang disebut ledakan sinar gamma, terfokus pada ancaman mereka terhadap manusia. Namun, para periset ingin tahu apa yang diperlukan untuk memusnahkan salah satu makhluk paling tangguh di dunia, jadi mereka beralih ke tardigrades.

Tardigrade pada dasarnya adalah makhluk mikroskopis yang tangguh siap untuk apapun. Beberapa dekade tanpa makanan atau air? Tidak masalah. Suhu -272° Celcius atau melonjak sampai 150°? Tidak masalah. Bahkan tekanan laut yang dalam, ruang hampa udara di luar angkasa dan terpapar radiasi ekstrim tidak akan menjadi masalah terhadap beruang air ini.

Beruang air sangat kokoh sehingga mereka mungkin tidak akan mati saat perang nuklir, pemanasan global atau kejadian astronomi yang mendatangkan malapetaka di atmosfer bumi yang semuanya bisa menimpa manusia. Untuk memusnahkan tardigrades, harus ada sesuatu yang bisa merebus lautan (tidak ada air berarti tidak ada lagi beruang air).

Tapi bahkan tardigrades pun tidak bisa menipu kematian selamanya. Dalam tujuh miliar tahun ke depan, matahari akan membengkak menjadi bintang raksasa merah, yang berpotensi menelan Bumi.